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里森-周六前让人们撤离是一场「争分夺秒的比赛」

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【长江白鲟已灭绝】

周六前撤離 公路現車龍隨著山火造成的風險加劇,新州南部居民被通知需在周六前緊急撤離,當局已將瑙拉至東南部維多利亞州北部邊界間約1.4萬平方公里區域設為「遊客撤離區」。新州交通部長康斯坦斯表示,數以千計民眾計劃在下一次山火肆虐前離開,這將會是「有史以來最多人撤離該區」。

但撤離計劃並不順利,因多條重要道路封閉,來往新州巴特曼斯貝的高速公路亦被大批車龍堵塞。有報道亦指,當地出現燃料及食物短缺,超市及加油站大排長龍。

對此,莫里森在接受採訪時表示,他並不感到驚訝,人們現在感到非常痛苦。他說:「這就是為什麼我今天到這裏,親自去看看,盡我所能地給予安慰。」莫里森於2日承諾,政府將「盡一切努力」幫助受災各州。

預計人們周五上午8點開始登船。霍利亨重申,人們可以選擇離開與否,但乘船是唯一撤離途徑,因為周邊公路已被封鎖,預計幾周內無法重開。

農村消防局副局長羅傑斯指出,周六前讓人們撤離是一場「爭分奪秒的比賽」。他表示,消防員未能控制火勢,「在那個區內有那麼多火,我們沒有足夠能力控制它們。我們只需確保山火不在人們面前出現。」

莫里森訪災區被罵「笨蛋」早前因出國度假而備受批評的總理莫里森,2日訪問新州受災嚴重的科巴戈鎮,但此行並不順利。《每日郵報》報道,一位當地居民拒絕和莫里森握手,並叱罵「你控制著資金,卻遺忘了我們」。一名示威高喊「你是個笨蛋」,並告訴莫里森應該「為自己感到羞恥」,因其在澳洲處於危難之時仍有閒心去夏威夷度假,還繼續支持污染嚴重的煤礦業繼續在澳洲發展。

軍艦抵「煉獄海灘」救援在同樣受威脅的維多利亞州,澳洲軍方的兩棲登陸艦「喬勒斯號」(HMAS Choules)已於周四凌晨抵達海邊小鎮馬拉庫塔,開始疏散工作。軍用飛機一直與緊急救援人員合作,投放救援物資。

鎮上被困有約3000名遊客和1000名本地人。指揮官霍利亨指出,當務之急是大規模疏散登記,確認有多少人想撤離。「不是所有人都希望離開,他們也不能一下子全部上船。」如果人數多於「喬勒斯號」最大容納數1000人,則必須安排多次撤離;另外,撤離路途亦十分漫長,需耗16至17小時才能到達另一個安全港口。「由於人數眾多,要實現疏散目標需幾天甚至幾周時間。」

綜合澳洲ABC新聞、《世紀報》、法新社報道:澳洲正經歷迄今破壞性最強山火季節,山火持續燃燒、火場不斷擴大,已造成18人死亡。預計周六又將有另一波熱浪、強風席捲澳洲全國,預料將會為失控的山火情況火上澆油。新南威爾士州再次宣佈從3日起進入緊急狀態,當地人和遊客緊急撤離;另一邊,維多利亞州援救「煉獄海灘」被困者行動正緊急進行中。

新州州長貝爾吉格利安周四宣佈,由於森林大火危機持續,新州從3日上午9點開始進入為期七天的緊急狀態。這是澳洲人口最稠密地區在本次山火季第3次宣佈緊急狀態,預計4日將有另一場熱浪席捲澳洲,大概率出現強風與40攝氏度高溫。據報道,周六的火災情況或將比跨年夜更糟糕,當時共有8人喪生火海,大批遊客受困。

不過,莫里森不接受對政府應對氣候變化不力的批評,稱山火不是氣候變化引起的,有關政策不會改變。他為當局氣候變化政策辯護說,「這是明智的」。